美国留学:孩子什么年龄到美国留学合适?明德立人留学老师有话说

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  • 来源:南林教务处_浙江大学现代教务管理系统_湖北经济学院教务处黑工程
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随着国内富裕程度越来越高,很多孩子会送孩子去美国留学,去美国留学也是很多家庭的选择,毕竟美国拥有世界上最优质的教育,但是孩子什么年龄到美国留学合适呢?今天明德立人老师来给大家分享什么年龄到美国留学合适?

什么年龄到美国留学最好?这个话题,到网上去搜吧,一定是说哪一个年龄段的都有。有的会说,越小越好,学英语没有困难;有的会说初中为好,能够保持自己的汉语;有的会说,高中最好,能够避开高考。有的又会说,大学最好,中国大学教育是水平实在太低。还有的会说,研究生最好,美国的研究生教育水平,才是真正最高的。其实,这些不同说法就是在诠释,这是一个没有标准答案的问题。本文明德立人留学提供的美国留学年龄问题也不是标准答案,而是对各个年龄段利弊的分析,希望能在大家做感受、做判断的时候,提供一点理性的分析,尽可能做出最佳选择。

1)研究生阶段出国

优劣分析

利:人成熟了,没有自我认同的困惑,可以用自己独特的视角看待新事物、并做出新贡献,将来职业方向比较明确,可申请经济资助。

弊:现在的社会,能熬到那个年龄,怕是太困难了。

都说美国的研究生阶段教育水平高。在美国一般把graduate school(研究生院)和professional school(职业学院,包括医学院法学院和商学院等)并称,都是学士学位以后要进修学习的选择。换言之,现代美国社会,一个人靠教育背景混饭吃,学士学位已经没法看了,就是一条“打底裤”,就像在中国求职,不会有人问你是哪所中学毕业的一样。美国看的就研究生学位和职业学位的含金量。

人们的疑惑会是,这个阶段年龄大了,语言学习文化融入会有困难。其实情况恰恰相反。因为中国传统是一个单一语言的文化,我们对多语言多文化共存的社会生活模式完全不了解,以为学外语就要学到跟母语一样好、以为文化融入就是要完全变成美国人。其实不妨把有效融入,看成能够在新环境里如鱼得水地生存就可以了。研究生阶段的留学生,因为自己的世界观已经形成,就不会在两种文化之间摇摆,就是拿了一个外国人的眼光看美国,有自己独特的视角,同时也靠这样的独特视角给美国做贡献。所以他们的英语可以带有一些口音,但是他们获取学位之后在美国的生存不会太难。如果想回国发展,美国学位的含金量以及领先全球的科研视野带来的优势也是很可观的。

研究生阶段到美国,还有一个最大的好处,就是我们老听到说的奖学金。美国大学里的经济资助主要来自助教金和助研金,也主要是集中在研究生阶段。所以这个阶段赴美,经济上几乎没有太大负担了。

弊端在哪里呢?其实要从留学的角度说,完成了国内学业再出国学习,才是真正的留学,是在掌握了自己的东西以后,去学别人的东西。而我们现在选择去美国读书,大家往往想到的是躲开国内的高考中考、躲开国内水平不高的教育、弄个洋文凭今后要么留在美国要么海归回国好混饭吃,所以考量更多的是去淘金、或者干脆就是去撞大运的。这样的考虑,要熬到研究生阶段,得多难呀。我在现实生活中面对高中或是大学阶段的学生及其父母说这样的话的时候,孩子脸上的那个痛苦表情,从来都是遮掩不住的。或许这样的操作,在现在这个浮躁的时代,已经不太现实了?

还有一个细节,即使是研究生,现在国内孩子因为一路读书,年龄都偏小,知识面社会阅历还是很空白的。美国严格一点的学校,研究生或是职业学位是要求有工作经验才能录取的。比如我当初申请UCLA的TESL专业,就要求有3年以上教学经验。大家同学到了一起,课上课下的发言,都是建立在这些教学经验之上的,互相之间的收益之大、最后出来的学生质量之高,都没有话说。所以本科之后再工作几年,人过了25岁,真正成熟了再出国,是最好的选择。

2)到美国读高中,这是目前最普遍的做法

优劣分析

利:避开国内的高考中考,不让孩子去遭受那样的压力和痛苦,而且将来进美国大学的路宽了许多。

弊:青春期的孩子,不容易融入社会,语言发展两头都有点不靠,学习、生活和成长的压力共振,四年的经济负担也不小。

先要做一个非常明确的技术界定,美国的高中是9-12年级,共四年,被称作中级教育(secondary education),用于区别前面 K-8年级共9年的初级教育。高中这4年,独立于前面的初级教育,如同大学的4年一样,对学生的期望值非常高。要想瞄着美国高中,就应该忘记国内“初中”这个概念,在国内初二完成申请,暑假就出国开始学习。

9年级,等于国内的初三。这个年龄的中国孩子,生理上的青春期已经开始,可惜心理上,在国内被压抑得太紧,怕是还没怎么开窍。这本是我最不主张的出国学习的年龄段。

从教育学、特别是语言教育学的角度看,这个年龄段出国,不利是很明显的。好多爸妈会简单以为,这个年龄段出国,是融入美国社会最后的机会,也是学好英语的最后机会了。青春期的第一关键词就是“自我”,是一个形成自我的阶段。要形成自我,就会出现对大人、对权威的反叛,就会出现同伴的压力,这其实是融入社会最困难的一个阶段,不出国都最困难。想象一下,到了十几岁孩子的高中课堂里,孩子能够提出的观点,深度有限,同伴对于口音的容忍度更是有限,就不会像我当初在研究生课堂的发言的情况,我从中国的教学实践角度提出的观察与思考,对其他同学是很有帮助的,他们不会去计较我的口音,而会是关心我的观点。高中孩子要想如鱼得水地融入,谈何容易。

这个年龄的孩子分帮分派,就是脾气相投的形成一个小群体。美国的高中没有班级,大家选课,根据不同的课去不同的教室。这样,同学之间相处,就更是靠小群体了,要么有共同的兴趣爱好、要么连续上了几门一样的课。在大一点的公立学校,好多同学是从小一起长大的,他们自身就成了一个铁圈子。新来的中国孩子跟谁去交朋友呢?自然是其他新来的中国孩子啦,这就形成了“美糕党”。

我初次看到美糕党这个表达,挺别扭。现在的网络时代,语言文字都是靠噱头、而不是靠功力取胜。可是慢慢品味下来,这个美糕党可是一个很传神的表达。这帮孩子就是天天聚在一起,自然结成了“君子群而不党”的“党”。这美糕呢,就是一个漂亮的大蛋糕,每个孩子外表都很有型,穿着打扮发型,很快就是地道的美国味道了。可就是肚子里稀松得紧,在中国的多年教育,去掉死记硬背的考试内容,孩子的知识面几乎就是个空白,将来要上什么大学、什么职业方向,从来都没想过。反正就这么漂漂亮亮地每天上学、每天结党 -- 美糕党。这个年龄的孩子出来留学,是真心不容易呀。

具体说一下语言方面。我在《别说你懂英语启蒙》一书中,引用过一张图表,是说13-18岁的阶段,是英语母语人词汇量增长最迅速的一个阶段。汉语没有相应的统计,但是这几年孩子的语言和思辨能力,加上知识面的飞速发展,是没有争议的。突然一下子换了语言环境,自己母语的飞速发展没有完成,人家的母语在飞速发展之中,要能赶上老美同学,不容易呀。

统计数据说,美国方面发放的高中留学签证,在2005-2013的8年里增长了50倍。人数剧增,高中成为现在留学的主要趋势是不争的事实。那么在这样的存在背后,其合理性又是什么呢?

首先是摆脱了高考的压力。高考的诸多弊端,在这里不需要去展开了。如果孩子能够有一条人生之路,可以躲过高考,这个吸引力可是不小的。特别是如果身边有同学去美国读了高中,不管承受什么样的压力,美国教育的人性化和学校生活的多样性摆在那里,会让天天背书考试的国内孩子和爸妈们羡慕不已。如果规划得当,应该是9年级就到美国,跟所有其他当地孩子一样,从高中的第一年开始,多少算是一条平等一点的起跑线。这样,实际上连国内的中考也躲过了!如果拿出国后语言文化适应的困难,跟国内摧残人性的中高考代价相比,或许还是一个很上算的选择。

其次是美国高中入学门坎不高。比起今后美国大学申请一本正经的严格要求来说,美高容易多了。因为是国际学生,所以不能进入美国的公立教育系统。而美国的私立高中,处在一个生存非常吃力的状态,目前只能拿到美国约10%的生源,而且这个数字还在下降。只要能够承担得了学费,私立高中的入学困难不大。

最后一个优势是规模不大的私立高中,对学生个体的关照比公立到位多了,所以在私立就读的学生,就大多数来说,成绩不是太差,这样申请大学的机会就还可以。另外,在美国读了三年美高,大学录取时就不把他们跟国际学生放一块比较了。要知道,这个动作可是避开了国内那些国际学校、国际班出来申请美国大学的孩子,前景一下子开阔多了。还有就是,在美国高中这几年,会有一些安安静静但是又说得过去的大学,因为地缘上宗教上或是传统上的一些原因,跟孩子就读的高中有比较好的关系,孩子申请成功的概率也大一些。如果在国内,这样的大学很难进入视线的。说实在话,如果一个平均水平的学生,能进入这样一所实实在在的美国大学,是很不错的结果了。最后就是如果成绩还不够申请大学的,还能就近进入两年制的社区学院学习,今后再转入四年制大学,学分都承认的。只要到了美国,路就宽多了。

3)小学高年级赴美,往往跟爸妈的移民或访问身份有关

优劣分析

利:多半进入美国公立学校,真正享受美国教育水平的红利,没有学费负担,孩子英语可以学到没有口音。

弊:孩子的汉语站不住,英语和美国文化可能还有半路出家的嫌疑,一般需要爸妈做出申请移民或做访问学者的安排。

小学的四、五年级到美国上学,也是一个越来越流行的做法。好些个父母,感觉到了孩子在国内学校承受的压力,申请移民或是访问学者的身份,然后再办理孩子的申请,手续都办好了,孩子差不多也这么大了。一些已经移民的父母,好多则是选择把孩子留在国内,由老人带。到了这个年龄段,觉得孩子的汉语差不多了,生活上也比较好照顾了,就让把他们到美国上学了。我现在所在的华裔集中的优秀学区,可以说一年四季,这个年龄段过来的孩子就不断。

这个时间段来,坊间简单流行的一些共识说法,比如孩子越小融入当地社会越容易、将来的英语越没有口音,倒是正确了。这样的表现,我在美国看得很清楚,差一岁就有很大的区别,大致说3-4年级过来的,就会没有口音,6-7年级的,则比较容易留有口音。

如果是在可控的条件下选择这个时间段的话,好多人的考虑就是此时孩子的汉语可以独立了。年龄越小,学英语越没口音,汉语忘却的也就越快。一般来说,到美国上个一年二年学之后,再要回国去对付国内的功课,就很困难了。

这时孩子经历的,其实是一个逐渐丢掉汉语的母文化、向英语文化过渡的过程。另外一个共识的说法在这里又成立了,就是孩子去到华人少的地方会好一点。这些中国孩子也是自己扎堆的,这个情况可比美糕党差多了。美糕党是那一批高中生形成的一种生存方式,如果周围没有华人或是华人同学,他们孤悬海外青春期的日子会难过多了。可是这些小学的孩子,基本上没有自己的文化背景,如果将来英语又不带口音,还不能像ABC(生在美国的中国人,American Born Chinese)那样自然融入到人群里,实在就难立足了。到了6-7年级进入初中以后,大陆新来的移民孩子自己扎堆的现象已经是一个令人头痛的问题了。

4)大学阶段留学美国

优劣分析

利:美国大学严谨上进,从学校教育的角度说孩子获益无穷。

弊:缺少了中国大学的文化积淀人生的道路可能更象牙塔化了,美国本科教育学费极高。

为什么难?这里涉及了对中国大学四年价值的判断。美国的大学,学生们是拼命学习拼命玩,很充实,最终的教育质量要高很多,这个不假。中国的大学,孩子离开了父母和中学老师监管,没有了高考的压力,一下子就松散了,逃学作弊谈恋爱,“醉生梦死”各一年,这个也不假。

可是这里出了一个问题,现在中国高校每年招生好几百万人,一个人有没有上过这四年大学,差别很明显。现代社会各个层面的关键人物,也都有大学教育背景。整个社会的主流力量,是大学毕业生们;整个国家的思维,也是大学毕业生们的思维。大学生们强在哪里了?就强在这醉生梦死的四年!

我们不是对中国教育水平有意见,才不断地考虑送孩子出国留学的嘛。中国教育的问题,就是没有从孩子的角度出发,去帮助他们长大成人、获得社会生存的能力。孩子从很低年龄就被压着超前学习,搞应试教育,根本就没有获得过成长的机会。孩子在国内,整齐划一,都瞄着高考去拼分数,问题还不明显。出国一对比问题就暴露了,我们的高中生知识面贫乏、社会生存技能没有,自然就成了“美糕”。

怎么办?天之道,损有余而补不足,否则天下就失去平衡了。这不,老天就留给了中国的年轻人这大学里醉生梦死的四年,这是他们得以成长的关键时段。我们姑且不说文化课的内容,中国孩子多半是到了这个时候,生活有了“一弛”,才形成了自我、才开了窍的。中国的大学教育,是孩子长大成人的关键,也是形成目前中国社会文化的关键。想一想,我们现在要办点事,这个大学同学的人脉网络,得有多重要呀。

如果孩子去美国读本科,这醉生梦死的人生经历,就没有了。今后大学同学的人脉网络,也没有了。对于中国社会的理解,就会总是欠缺着那么一点。

话说,去美国读本科的主流学生,是国内非常拔尖的一批。就在最近几天,一名网友还在跟我沟通,说自己的孩子被美国一所优秀学校录取,而那所学校在大陆的录取本科生的人数是个位数。这得是多么激烈的竞争呀。前面说到美糕党避开了大学申请的激烈竞争,就是避开了这样一批学生。

可是这样一批一路拼命学习的孩子到美国去读本科,美国像样大学里的学生是极其用功的,于是他们又会得不到成长的喘息。特别是好多这样的孩子,在国内已经是在上国际学校或国际班了,就是瞄着美国大学去的,本来中国就有限的成长内容又被舍弃了很多。不还是那句话嘛,美国不缺美国人,况且他们怎么比划,也不能成为真正的美国人呀。

我不否认,在美国看到的中国本科生绝大多数都是很优秀的学生,可以在美国大学里奋发图强,然后在象牙塔里越走越高。可是我们如果退一步设想一下,这样的孩子如果是留在中国上大学,在国内最顶尖的学府里醉生梦死积淀几年,养足文化底蕴,之后最好还有个三几年的工作历练,然后进入到美国最尖端的研究生院或是职业学院去深造,这不是要成中流砥柱的节奏吗?

如果就是认定了,通过各级学校的有效培训,孩子中规中矩地长大成人、步入社会,那么美国大学的水平实在是比中国高多了,也比在中国浪费那几年时间强太多了。这是毋庸置疑的优势。如果不是社会和教育的扭曲,读书,本来就应该实实在在地的读。

到美国读本科的,还有一大类情况,就是高考落榜,或是极其不理想、要交钱上一个不怎么地的大学的。其实,中考之后,也出现同样的情况。所以留美申校,会在中考高考之后出现一个高潮。跟高中不同,美国像样大学的录取都是比较严格的,高考失利之后再来申请,负责任的中介会把学生引入社区学院,然后逐步进入四年制大学。不负责任一点的,什么野鸡大学的可能性就都出来了。逻辑很简单,如果美国的教育水平比中国高,那么凭什么在中国上不了大学的孩子,什么提前准备都没有做,就能上美国的好大学呢?要打算出国的,就一定要早早筹划,这是一个好大的系统工程。

孩子是一个独立完整的人,又生活在复杂万变的社会里。出国留学,是一条多少有点不同寻常的道路,就特别需要根据情况作出综合选择。这个选择,是大人孩子主观能动地结果,而且是一个很难回头的决定。一旦作出了选择,就要承担起责任,以百般的勇气往前走。往前走,条条大路通罗马

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